COMMENT ENTRETENIR ET CHANGER VOS SPHERES CITROEN ??

C’est quoi une sphère / suspension hydraulique ?

La suspension hydraulique, ou suspension hydropneumatique, est une invention générée par Citroën juste après guerre, équipant environ 9 millions de véhicules de 1954 à 2017. A quelques exceptions près (Rolls Royce Silver Shadow, Peugeot 405 x4, ou Mercedes 450 SEL 6.9) tous les modèles sont ciglés Citroën. Dérivé de la suspension oléopneumatique créée en 1925, ce nouveau système fut innové sur l’essieu arrière de la Traction 15-six H en 1954. Mais elle sera mise en avant et commercialisée dès 1955 grâce à la Citroën DS (et couplée à la direction assistée, de surcroit) ! Il sera ensuite placé en série sur les CITROËN AX, BX, C25, GS, C5, C6, SM, Xantia et XM.

Il existe 3 sortes de sphères :

- Les vertes, dites « classiques » pour les systèmes de suspension non hydractive » réparties en 2 sortes : Celles qu’on appelle « embouties », dont les deux demi-sphères sont soudées, et celles qu’on appelle « vissées », comme sur les Citroën DS par exemple.

 - Et les grises dites « soucoupes » pour les Xantia et XM HYDRACTIVES, la dernière génération de sphères, montées sur les véhicules les plus récents.

Abandonné en 2015 pour une question de coût, le concept de suspension hydraulique sera repris dès 2017 par AUDI et MERCEDES pour plusieurs de leurs modèles.

A quoi sert une sphère hydraulique ?

Son rôle est de filtrer et amortir les irrégularités de la route, pour un meilleur confort de conduite. Le système hydraulique permettant d’assurer un maintien stable, peu importe l’état de la route.

 

Comment fonctionnent les sphères ?

Le moteur entraîne une pompe haute pression couplée à un accumulateur, qui se charge de distribuer le liquide hydraulique (LHM, LDS…) sous haute pression dans les différents systèmes, comme le freinage, l’assistance de direction…

L’essieu s’appuie sur un piston qui coulisse dans un cylindre couplé au vérin. Ce cylindre est composé d’une huile haute pression, et il est donc surplombé de la sphère. Cette sphère est séparée en deux parties par une membrane  déformable en élastomère, extrêmement résistante. La partie supérieure de la sphère est remplie d’azote (gaz non toxique et non inflammable), et la partie inférieure est remplie d’huile LHM. Ces deux compartiments sont étanches. Un orifice muni de clapets dans le bas de la sphère permet le passage de l’huile par le cylindre, jusqu’au vérin.

composition d'une sphère

Quand vous démarrez votre Citroën, L’huile se retrouve sous pression, grâce à la pompe. Elle fait alors pression sur la membrane et comprime l’azote jusqu’à un équilibre parfait. Une fois en route, l’azote repousse le LHM qui renvoie le bras de suspensions (via le piston) dans leur position de départ. A chaque nid de poule, ou a chaque bosse, la sphère peut supporter jusqu’à 200 bars de pression. Le LHM lui, supporte une pression de 150 bars environ tout au long du circuit hydraulique de vote voiture (principalement au niveau des pistons). Quand la suspension s’enfonce à cause de la compression du gaz, le vérin se remplit de liquide hydraulique, gardant ainsi un équilibre constant. La tenue de route du véhicule est amplifiée et le confort reste de qualité.

 

C’est quoi le système hydractive pour xantia et xm?

Cette question fera l’objet d’un article indépendant, actuellement en cours d’écriture, dont nous afficherons le lien directement ici dès sa publication. Cet ingénieux procédé mérité bien que l’on se penche longuement sur son cas… Si en attendant vous avez besoin de savoir si votre véhicule et hydractive ou non, vous pouvez vous référer à notre foire aux questions, vous trouverez une aide à ce sujet.

Comment entretenir le système hydraulique ? :

Le liquide LMH :

 Il est important de veiller à ce que les impuretés ne s’infiltrent pas dans le système. Donc, pour éviter un encrassement fatal, il faut régulièrement :
- Vidanger et renouveler votre LHM tous les 30.000Kms environ.

- Nettoyer les filtres du réservoir de LHM.

- N’oubliez pas de purger le système de freinage tous les 2 ans environ.

 

Les sphères :

- ll faut changer, au minimum, la paire de sphères avant ou arrière, ainsi que l’accumulateur.
- Remplacez toujours les sphères par la référence qui correspond au véhicule. Même si leur tarage est identique, deux sphères aux références différentes seront foncièrement discordantes et n’auront pas le même impact dans votre voiture.
- Placez toujours le joint torique dans son logement, sur le cylindre. Ne jamais le placer directement
sur la sphère.
- Purgez le circuit à chaque fois que vous procédez au remplacement des sphères.


Quels sont les problèmes liés au système de suspension ?


Quels sont les défauts les plus courants des sphères ?


- Dureté de la suspension: dû à la détérioration naturelle de la sphère. La porosité de la membrane face aux molécules d’azote provoque une perte de pression, et elle finit par rompre. Dans ce cas, il est possible que le gaz sorte du circuit, remplacé par le LHM qui prend la place… mais ne se comprime pas !
II faut alors purger le tout.
- Suspension flottante : dû à la présence de bulles d’air dans le circuit ou encore de l’usure de la valve
de la sphère. N’hésitez pas à vérifier la pression de vos sphères.

Problèmes provenant des autres éléments du système de suspension empêchant le bon fonctionnement des sphères :


- Anomalies situées dans la pompe de pression, la direction, la suspension ou les freins, causées par
impuretés dans le circuit.

- Joint d’étanchéité défectueux ou usé : fuite des fluides.
- Cylindre défectueux, grippé ou ayant des fuites d’huile.
- Problème de fonctionnement au niveau du bras de suspension arrière ou au niveau des trapèzes
avant. Cela provoque la dureté de la suspension.
- Correcteur de hauteur défectueux.
- Répartiteur de freins hors de service ce qui provoque un affaissement excessif.


COMMENT REMPLACER / changer LES SPHÈRES SUR UNE CITROEN ?

 

 Pour procéder au remplacement de vos sphères, il vous faudra une clé à chaines (illustration gauche), ou une clé à sangles (illustration droite), pour vous faciliter la démarche.

 

clé a chaines     clé à sangles

 

 

 Il vous faudra également du LHM neuf, des chiffons propres et une clé de 12 !

 

Démonter les sphères :

 

Tout d’abord : Faire chuter la pression :
- Mettre le moteur en marche.
- Placer la commande de hauteur en position haute puis en position basse pour dépressuriser.
- Arrêter le moteur.
- Sortir de la voiture en laissant la porte du conducteur ouverte.
- Desserrer la vis de purge sans la sortir en totalité afin de ne pas perdre la boule d’étanchéité.
- Attendre la perte de pression du circuit.

Ensuite : Déposer la sphère détériorée.
- Une fois la pression sortie, desserrer la sphère (on doit le faire facilement). Si celle-ci est bloquée,
cela signifie qu’il reste encore de la pression : Desserrez PARTIELLEMENT la vis de détente du conjoncteur-disjoncteur avec votre clé de 12.Cette vis maintient une bille qui gère l’ouverture du circuit, permettant à la pression de s’échapper dans le circuit retour.
- Quelque fois, la sphère doit serrer sur un support de plaque.
• SC/MAC axe arrière (régulateurs)
• SC.CAR sous la boîte de vitesse
Dans ce cas il faut désaccoupler le tuyau d’alimentation avant de débloquer la sphère.

- Placez les chiffons sous la sphère, qui va se vider de LHM à la démonte.

- Utilisez votre clé à chaines, ou à sangle, pour dévisser l’ancienne sphère.

 

PRECISION UTILE : Pour les sphères de suspension avant, la voiture doit être en position basse. Pour les sphères de suspension arrière il vaut mieux la position haute, pour bloquer le vérin totalement).

Remonter les sphères : 

Puis, Poser la sphère neuve
- Les joints et pièces intérieurs doivent être mouillés avec liquide hydraulique LHM.
- Substituez les joints usés par les neufs. Ils sont généralement fournis avec les sphères.
- Sur le cylindre, placez dans son logement le joint torique (ne jamais le poser directement sur la vis
de la sphère). Ensuite, montez la sphère neuve et serrez à la main (et uniquement à la main !).
- Accouplez le tuyau d’alimentation si la sphère est serrée sur un support de plaque.

Purge du circuit : 


Enfin, Purger le circuit de suspension.
- Remplir avec LHM jusqu’au niveau mentionné.
- Mettre le moteur en marche.
- Desserrez et serrez, à plusieurs reprises, la vis de purge du conjoncteur-disjoncteur.
- Placez la commande manuelle de hauteur en position haute.
- Vérifiez le niveau LHM.
- Complétez le niveau avec le moteur en marche, si besoin.
- Coupez le moteur.

 

PEUT-ON ROULER AVEC DES SPHERES H.S ?

Seulement le temps de recevoir les nouvelles, ou de vous rendre chez votre garagiste. En effet l’absence de procédé amortisseur sur votre voiture va nuire à un bon nombre de pièces mécaniques, durement malmenées par vos trajets, et vous risquez d’en avoir pour bien plus cher qu’un simple changement de sphères.

FAUT-IL CHANGER TOUTES LES SPHERES D’UN COUP ?

Cette question fait débat dans le monde sphérique. Certains diront qu’il suffit de changer les sphères usées, voire de les réhabiliter, sans toucher aux autres. Pour réduire le coût sur l’instant.
Nous pensons que les changer partiellement les unes après les autres aura un effet cyclique sur votre système hydraulique. Les sphères restantes lâcheront les unes après les autres, fragilisant chaque fois un peu  + le circuit hydraulique et les pièces adjacentes (freinage, direction assistée…).
Chez sphere-discount.com, nous vous conseillons de changer toutes les sphères en même temps. Et de purger en une fois tout le circuit, pour être tranquille plusieurs années sans soucis !